Elitloppet – Ett av travsveriges största lopp

Elitloppet kördes för första gången 1952, då kallades loppet för jubileumspokalen och kördes för att Solvalla firade 25 år som travbana. Vinnaren av loppet var hästen Permit som vann på tiden 1.17.3, kusken hette Walter Heitman och ekipaget kom från Tyskland. Efter den dagen så har elitloppet körts varje år, alltid sista helgen i maj. Elitoppshelgen är en stor folkfest som lockar människor från hela landet och det lockar även folk från andra länder. Det är en stor händelse även när det kommer till spel. Hundratusentals svenskar gamblar och satsar pengar på Elitloppet genom Svenska Spel eller någon annan betting och casinosida på internet. Det går att spela hos tex Unibet även om det är ATG som har monopol på det, mer info om hur Unibet och andra utländska aktörer fungerar finns hos Casinon.com. Elitloppet får stor medial uppmärksamhet och det spekuleras i månader innan om deltagarna.

Varje år så bjuds 16 hästar in till elitloppet, dessa delas sedan upp i två försökslopp varav de fyra bästa går vidare i den stora finalen. Kuskarna får sedan välja startspår utefter placeringarna de hade i försöken, ju bättre placering desto tidigare får kusken välja startspår. De mest attraktiva startspåren är ett till fyra. Det lönar sig därför att vara så bra placerad som möjligt i försöksloppen. Sedan 1965 tävlas samtliga tre lopp över den engelska milen, 1609 meter, loppet startas med bil och prissumman är i dag hela tre miljoner kronor.

Förste svensken att vinna var Sören Nordin, året var 1953 och hästen hette Frances Bulwark. Han vann på tiden 1.20,6 och till vinnaroddset 2,25. Året efter så blev det svenskt igen med hästen Carné som hade kusken Olle Persson vid tömmarna. Ekipaget vann på tiden 1.18,6 och vinnaroddset 8,25. Sedan så skulle det dröja nästan tio år innan en svensk återigen vann det prestigefyllda loppet, året var 1972 och det var kusken Bernt Lindstedt som vann med hästen Dart Hanover till det blygsamma vinnaroddset 1.27 och den fina tiden 1.15,3. Året efter, 1973, så vann en häst som förändrade travsverige. Hästen Ego Boy var en travhäst som ökade intresset för travsporten i Sverige. Hästen var ofta överlägsen i sina lopp och vann med flera längder. I elitloppet så hamnade han i ett skiljeheat med amerikanske hästen Flower child, Ego Boy vann till publikens stora jubel. 1974 avled den store vinnaren och ligger begravd i vinnarcirkeln på Rättviks travbana.

Elitloppets stora kuskvinnare är Stig H Johansson som vunnit elitloppet hela sex gånger:

The Onion– 1984 på tiden 1.12,2 och vinnaroddset 2.34.

Utah Bulwark- 1987 på tiden 1.12,1 och vinnaroddset 6.31.

Napoletano– 1989 på tiden 1.12,8 och vinnaroddset 1,57.

Peace Corps- 1991 på tiden 1.12,2 och vinnaroddset 1.41.

Gum Ball- 1997 på tiden 1.12,3 och vinnaroddset 4.95.

Victory Tilly– 2000 på tiden 1.10,5 och vinnaroddset 3.10.

Andra stora elitloppsvinster vi minns är Mack Lobell som vann både 1988 och 1990 med två olika kuskar, först ut var Amerikanen John D. Cambell och sedan svenske Thomas Nilsson. 1994-95 tog den legendariske Copiad en elitloppsdubell, vid tömmarna satt Erik Berglöf. 1998 vann den amerikanska storhästen Moni maker, stoet kördes av Walley Hennessey och körde under sin karriär in nästa 6 miljoner amerikanska dollar. 2001-2002 var det dags för nästa elitloppsdubbel, den Italienske legendaren Varenne med kusken Giampaolo Minucci kammade hem storloppet två gånger. 2004 vann Åke Svanstedt med Gidde Palema och 2009 gjorde han om bedriften med en annan Palema häst, nämligen den stentuffe sprintern Torvald. Björn Goop har också vunnit två gånger, 2006 med Conny Nobel också kammade han hem årets elitlopp, 2014, med hästen Timoko. Andra stora elitloppsvinnare är Nahar som vann 2013, Commander Crowe 2012, Brioni 2011 och Iceland 2010.